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住友商事がエアモビリティ分野に参入開始!Bell Helicopterと業務提携へ

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本格的に動き出すエアモビリティ競争に日本も注力

住友商事株式会社は、エアモビリティ分野における新規事業の創出などを目的として、エアモビリティ分野のリーディングカンパニーであるBell Helicopter Textron(本社:米国テキサス州、以下「Bell」)と市場調査や共同研究推進に関する業務提携(以下「本締結」)を締結した。

エアタクシー Nexus

エアモビリティ分野は、都市部における移動時間の短縮、離島や山間部における移動の利便性向上、緊急搬送や物資輸送の迅速化などの効果が期待されている次世代モビリティ分野。現在は空の移動においては主に航空機が使われているが、短中距離の区画をより安価且つ容易に移動できるエアモビリティは、既存概念を大きく変革する可能性がある。日本では政府の「未来投資戦略2018」において、「空飛ぶクルマ」実現に向けた官民協議会を立ち上げており、次世代の研究開発が動き始めている。

Bellの開発機体
無人物流ドローン APT(Autonomous Pod Transport)

Bellは、1935年に設立され、80年以上前から垂直上昇機(VTOL)を生産するなど、常に業界をリードしてきた。世界に広く認知されたネームブランドを持ち、業界トップグループに位置づけられている。また、ヘリコプターの商用認証を世界で最初に取得した実績も有する。更にeVTOLの製品開発力に強みを持ち、エアモビリティ分野にもいち早く参入している企業だ。

本締結により、住友商事とBellは日本を中心に、Bellが開発する無人物流ドローンやエアタクシー機材を用いたサービス提供の検討を開始し、2020年代半ば頃の実用化を目指す。尚、住友商事とBellは、様々なノウハウを結集させ、事業化を推進するため、業種を問わず広く企業の参加・協力を求めていく。将来的にはeVTOLを用いた物流サービスや移動サービスを実現するためにインフラ構築も図るとともに、新たな価値創造を推進していく。

住友商事は、革新的な移動サービスの実現をめざし、新たな技術発明や産業発展および次世代モビリティ社会の構築に深く貢献していく。

■会社概要
会社名:Bell Helicopter Textron
所在地:米国テキサス州フォートワース
事業概要:ヘリコプター、ティルトローター機の製造・開発
設立年:1935年

■住友商事の重要課題
住友商事グループは『社会とともに持続的に成長するための6つのマテリアリティ(重要課題)』を、事業戦略の策定や個々のビジネスの意思決定プロセスにおける重要な要素と位置付け、事業活動を通じて課題を解決することで持続的な成長を図っていく。本事業は、特に「地域と産業の発展への貢献」、「快適で心躍る暮らしの基盤づくり」および「多様なアクセスの構築」に資する事業。

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この記事は私が書きました。